Der erste Bibian Mentel Spielplatz im Sportpark Loosdrecht wurde am Mittwoch, dem 6. Juli, feierlich eröffnet. Der Spielplatz, der aus zwei Pumptracks - das sind Bahnen, auf denen man "mit allem, was Räder hat", drüberfahren kann - und einem Spielplatz besteht, ist so angelegt, dass Menschen mit und ohne körperliche Einschränkungen gemeinsam spielen können.

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Dutzende von Kindern und Jugendlichen waren bei der Eröffnung anwesend, um die Plätze auszuprobieren. Ty (13), Jazz (14) und Reeve (8) eröffneten den Spielplatz gemeinsam mit den Ratsmitgliedern Stan Poels (Gemeinde Wijdemeren) und Karin van Hunnik (Gemeinde Hilversum), dem Direktor der Mentelity Foundation Edwin Spee und Maude, der Mutter von Bibian Mentel. Die Loosdrecht-Brüder stürzten sich dann sofort auf das Spielfeld. Die Profis gaben auch Vorführungen und Clinics, begleitet von mitreißenden Beats aus dem Red Bull Truck. An mehreren Food Trucks konnte man sich mit Snacks und Getränken versorgen.

Einer der Träume von Bibian
Ty, Jazz und Reeve klopften 2019 mit ihrer Initiative an die Tür der Gemeinde Wijdemeren. Die Brüder hatten im Urlaub einen Pumptrack kennengelernt und waren davon so begeistert, dass sie auch in ihrem Heimatort einen haben wollten. Sie hatten eine Kampagne gestartet, um bis zu 800 Unterschriften zu sammeln. Auch Bibian Mentel sah ihr Video und beschloss sofort, sich der Initiative anzuschließen. Bei der Mentelity Foundation gibt es die Idee, inklusive Spielplätze zu schaffen, schon seit einiger Zeit.

Zunächst war es nicht gelungen, einen geeigneten Standort in Wijdemeren zu finden. Als dann Ende 2021 Hilversum mit einem Standort im Sportpark Loosdrecht ins Spiel kam, ging plötzlich alles ganz schnell. Alles passte wie angegossen. Die Zusammenarbeit zwischen den beiden Gemeinden und der Mentelity Foundation erwies sich als fruchtbar, denn schon wenige Monate später konnte die erste Schaufel in den Boden gesteckt werden.

"Das ist etwas, was Bibian unglaublich cool gefunden hätte", sagt ihr Mann und Direktor der Mentelity Foundation Edwin Spee. "Dass alle Kinder, unabhängig von ihren körperlichen Einschränkungen, gemeinsam spielen können. Das war einer der Träume von Bibian."

Einer der größten Arbeitsplätze in Europa

Ein Pumptrack ist eine asphaltierte Geländestrecke, auf der getreten, geradelt, geskatet oder geboardet werden kann - kurzum, mit allem, was Räder hat. Spee: "Unser Pumptrack hat eine spezielle Spur, die für Rollstuhlfahrer und Anfänger zum Üben geeignet ist. Sie ist eine der größten Strecken in Europa und erfüllt auch noch die Anforderungen des Radsportverbandes."

Schließlich in den ganzen Niederlanden
Der Spielplatz von Bibian Mentel befindet sich am Jagerspaadje in Loosdrecht, nur einen Steinwurf vom Haus von Bibian und Edwin entfernt. "Die Tatsache, dass der erste Spielplatz praktisch in unserem Hinterhof liegt, ist etwas ganz Besonderes", sagt Spee. "Wir hoffen, dass wir irgendwann überall in den Niederlanden solche Spielplätze eröffnen können, damit viele Kinder in den Genuss dieser Spielplätze kommen."

Der Spielplatz befindet sich im Sportpark Loosdrecht, der auf dem Gebiet der Gemeinde Wijdemeren liegt, aber Eigentum von Hilversum ist. Eine Zusammenarbeit zwischen den Gemeinden Hilversum und Wijdemeren war daher naheliegend. Stan Poels, Beigeordneter von Wijdemeren, ist sehr stolz: "Dank der Zusammenarbeit zwischen allen Parteien ist der Bibian Mentel Spielplatz zu einem Ort geworden, an dem jeder nach Herzenslust spielen und sich bewegen kann. Wir sind sehr glücklich darüber."

Auch die Stadträtin von Hilversum, Karin van Hunnik, ist mit dem Ergebnis zufrieden: "Die zentrale Lage des Spielplatzes wird viele Jugendliche aus beiden Gemeinden anziehen und es ist ein echter Gewinn, im Freien Sport treiben zu können. Ich freue mich, dass wir gemeinsam mit unserer Nachbargemeinde Wijdemeren zu diesem schönen Plan für diesen integrativen Spielplatz beitragen konnten."

Der zweite Bibian Mentel Spielplatz wird dieses Jahr in Axel (Gemeinde Terneuzen, Zeeland) realisiert. Gestern wurden die Pläne offiziell vom Kollegium genehmigt, so dass der Bau im Frühjahr beginnen kann. Dass der Spielplatz zustande kommt, ist unter anderem dem Einsatz des 11-jährigen Luca Verschuuren zu verdanken. 

Luca ist nämlich ein großer Fan von Pumptracks und wollte auch eine Bahn in seiner Nähe haben. Zusammen mit seiner Mutter und einigen begeisterten Freunden startete er eine Spendenkampagne, um dies zu ermöglichen. Nach vielen verschiedenen Spendenaktionen und der Unterstützung durch die Gemeinde suchten sie auch die Zusammenarbeit mit der Mentelity-Stiftung. Vor allem, weil Luca es für wichtig hält, dass die Strecke für alle zugänglich ist. "Von klein bis groß und für Menschen mit oder ohne körperliche Herausforderung! Wir haben hart dafür gearbeitet und alles gegeben. Ohne all unsere Sponsoren und all die netten Menschen, die uns in irgendeiner Weise unterstützt haben, wäre das nie möglich gewesen", sagt Luca, der überglücklich ist, dass sein Traum wahr wird.

Der Bibian Mentel Playground besteht aus zwei Pumptrack-Bahnen und einem integrativen Spielplatz, der mit Velosolutions und Yalp, den Partnern der Mentelity Foundation, realisiert wurde. "Die Spielplätze sind echte Orte, an denen Jung und Alt, Menschen mit und ohne körperliche Einschränkungen gemeinsam spielen können", sagt Edwin Spee, Direktor der Mentelity Foundation. "Wir freuen uns sehr, dass wir nun den zweiten Bibian Mentel Spielplatz in Axel realisieren können. Dass er durch die Initiative von Luca zustande gekommen ist, der sieht, wie wichtig es ist, dass alle spielen können, macht es besonders schön."

Fotos von der Eröffnung sind hier zu sehen.