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Um Sport zu treiben, braucht man nur eine Sportprothese

Fußball, Leichtathletik, BMX-Radfahren und vor allem Snowboarden. Das sind nur einige der Sportarten, die Merijn Koek (31) in seinem Leben betrieben hat. Zuerst mit seiner Alltagsprothese, später mit einer speziellen Sportprothese. Sport ist der rote Faden in meinem Leben. Und das geht nur mit einer Sportprothese.

Merijn wurde am 19. Juli 1990 ohne Unterschenkel und mit zwei fehlenden Unterarmen geboren. "Das ist immer noch so", lacht er. Es kennzeichnet seine positive Einstellung, die er von seinen Eltern geerbt hat. "In meiner Kindheit habe ich nie die Erfahrung gemacht, 'anders' zu sein als andere Kinder. Und ich wollte auch nicht anders sein. Als ich achtzehn Monate alt war, bekam ich meine erste Beinprothese, vor allem, um damit krabbeln zu lernen. Wenig später bekam ich eine Prothese, mit der ich laufen lernte. Während des Sportunterrichts, wenn ich draußen spielte, Fußball spielte oder Rad fuhr, benutzte ich einfach meine ADL-Prothese (ADL steht für General Daily Living Activities, d. Red.). Eine Sportprothese hatte ich nicht. Laufen und Radfahren mit diesem Bein war nicht ideal, ich bekam eher Blasen und Schmerzen, aber das hielt mich nicht davon ab, Sport zu treiben."

"In meiner Jugend war es ein Muss, Sport zu treiben, aber es hat mir nicht immer Spaß gemacht. Seit ich Bibian Mentel getroffen habe, hat sich das geändert und Sport ist sehr wichtig", erzählt Merijn weiter. Mit 19 Jahren nahm Merijn Kontakt zu Bibian auf, weil er das Bedürfnis verspürte, sich mit Leidensgenossen auszutauschen und von ihr zu lernen. Es ist der Beginn einer Achterbahnfahrt. Einen Monat nach dieser ersten E-Mail reist er mit den niederländischen paralympischen Snowboardern zu einem Wettbewerb in Amerika, 2012 wird er Vollzeitsportler und weitere zwei Jahre später nimmt er an den Paralympischen Spielen in Sotschi, Russland, teil. Dort wird er 14. im Snowboardcross. "Ich habe die Spiele 2018 knapp verpasst und dann habe ich angefangen, bei der Mentelity Foundation zu arbeiten. Zuerst als Tausendsassa, heute bin ich in alle Snow-, Skate- und Wakeboard-Aktivitäten involviert, wie Snowboardkurse, Wakeboard-Clinics und den Beach Day."

Durch Bibian kam Merijn auch in Kontakt mit dem Orthopädietechniker Frank Jol, der ihm seine erste Sportprothese verpasste. "Dabei handelte es sich zunächst um eine Snowboardprothese, und das ist wirklich etwas ganz anderes als das, womit ich täglich laufe. Ich kann zwar mit der Snowboard-Prothese laufen, aber das möchte ich lieber nicht. Sie hat einen anderen Fuß, der sich besser für Boarding-Turns eignet, der Fuß ist ganz nach innen gedreht, so dass ich richtig auf meinem Board stehe, sie hat eine Oberschenkelkappe, damit ich mein Bein nicht überstrecken oder verdrehen kann ... Da ich auch gerne Rad fahre und laufe, habe ich auch dafür eine spezielle Sportprothese. Ich sehe jetzt, dass eine ADL-Prothese eigentlich nicht für den Sport geeignet ist."

"Mein Treffen mit Bibian ist der Beginn einer sportlichen Achterbahnfahrt".

Obwohl Merijn mit den Prothesen, die er jetzt hat, zufrieden ist, gibt es noch Raum für Verbesserungen. Zum Beispiel mit dem "Prothesenwechselsystem", an dem Frank Jol gerade arbeitet. "Damit kann ich bald mit einem Knopfdruck meinen Fahrradfuß gegen einen Lauffuß austauschen. Im Moment geht das noch mit Inbusschlüsseln und naja, ohne Hände ist das nicht so einfach", lacht er. Ob dieses System in Zukunft 'nur' von den Krankenkassen bezahlt werden wird? Das wäre schön, räumt Merijn ein.

"Alle Prothesen, die ich jetzt habe oder früher hatte, habe ich selbst finanziert", sagt er. "Leider kann sich nicht jeder so etwas leisten. Ich stelle fest, dass deshalb immer noch zu viele Kinder mit Behinderungen nicht die Möglichkeit haben, das zu tun, was sie am meisten lieben. Das ist eine Schande, nicht wahr? Ich denke immer an die Möglichkeiten, möchte das Beste daraus machen. Und ich wünsche mir das auch für andere. Zum Glück weiß die Stiftung, wie man bei der Finanzierung von Sportprothesen helfen kann, und wir arbeiten an wissenschaftlichen Untersuchungen, damit Sportprothesen irgendwann in die Grundversicherung aufgenommen werden können. Das wäre ein großer Schritt."

Text: Robin Wubben
Fotos: Mathilde Dusol